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La importancia de la dieta en la depresión

jorge carlos fernandez frances el sardinero

Soy Jorge Carlos Fernández Francés, empresario mexicano y fanático de la comida. Me apasionan las medidas de dieta y estilo de vida para una buena salud, porque existe evidencia abrumadora que respalda los beneficios de una dieta y estilo de vida saludables para, o casi todo: prevenir enfermedades cardiovasculares, cáncer, demencia y trastornos de salud mental, incluida la depresión.

Dieta y bienestar emocional

La dieta es un componente tan importante de la salud mental que ha inspirado todo un campo de la medicina llamado psiquiatría nutricional. La Dra. Eva Selhub, especialista en medicina de la mente y el cuerpo, ha escrito un excelente resumen de lo que es la psiquiatría nutricional y lo que significa para usted aquí mismo en este blog, y vale la pena leerlo.

Todo se reduce a que lo que comemos es importante para todos los aspectos de nuestra salud, pero especialmente para nuestra salud mental. Varios análisis de investigación recientes que analizan múltiples estudios apoyan que existe un vínculo entre lo que uno come y nuestro riesgo de depresión, específicamente. Un análisis concluyó:

“Un patrón dietético caracterizado por una alta ingesta de frutas, verduras, cereales integrales, pescado, aceite de oliva, lácteos bajos en grasa y antioxidantes y una baja ingesta de alimentos de origen animal aparentemente se asoció con un menor riesgo de depresión. Un patrón dietético caracterizado por un alto consumo de carne roja y / o procesada, granos refinados, dulces, productos lácteos con alto contenido de grasa, mantequilla, papas y salsa con alto contenido de grasa, y una ingesta baja de frutas y verduras se asocia con un mayor riesgo de depresión.»
¿Qué viene primero? ¿Mala alimentación o depresión?

Se podría argumentar que, bueno, estar deprimido nos hace más propensos a comer alimentos poco saludables. Esto es cierto, por lo que deberíamos preguntarnos qué fue primero, ¿la dieta o la depresión? Los investigadores han abordado esta cuestión, afortunadamente. Otro gran análisis se centró solo en estudios prospectivos, es decir, analizaron la dieta de referencia y luego calcularon el riesgo de que los voluntarios del estudio desarrollaran depresión. Los investigadores encontraron que una dieta saludable (la dieta mediterránea como ejemplo) se asoció con un riesgo significativamente menor de desarrollar síntomas depresivos.

Lo esencial es comer plantas, y muchas de ellas, incluidas frutas y verduras, cereales integrales (idealmente sin procesar), semillas y frutos secos, con algunas proteínas magras como pescado y yogur. Evite las cosas hechas con azúcares o harinas agregadas (como panes, productos horneados, cereales y pastas) y minimice las grasas animales, las carnes procesadas (lo siento, tocino) y la mantequilla. La ingesta ocasional de estos alimentos «malos» probablemente esté bien; recuerda, todo con moderación. Y, para aquellos que están tratando de perder peso, no puede equivocarse con frutas y verduras coloridas. Nadie engordó comiendo bayas o brócoli. La calidad importa más que la cantidad. Y cuando se trata de lo que comemos, la calidad realmente importa.

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