¿Pueden los dulces ser saludables?

Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero
Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero

Los dulces no son solo para niños: los adultos estadounidenses logran comer alrededor de 7.5 libras por año, según investigaciones anteriores. Esa es una cantidad enorme, considerando que la American Heart Association recomienda limitar los azúcares agregados a solo 25 gramos (g) o menos por día para las mujeres y 36 g o menos para los hombres.

La gran cantidad de dulces que tantos estadounidenses comen regularmente es preocupante porque existe un vínculo directo entre el consumo de azúcar y enfermedades crónicas como la obesidad, las enfermedades cardíacas y la diabetes, según un estudio anterior.

Sin embargo, como dietista-nutricionista registrada, también entiendo la ciencia detrás de por qué a los humanos les gusta tanto el azúcar. Cuando comemos azúcar, nuestros cuerpos liberan naturalmente la hormona del “bienestar”, la dopamina, como lo describe Psychology Today. Y, sí, ¡los dietistas comen dulces! Es solo cuestión de encontrar los mejores tipos y una forma equilibrada de incorporarlos a su dieta generalmente saludable.

Hoy en día, hay muchas marcas que afirman ofrecer opciones «más saludables» para complacer a los golosos, algunas reduciendo las calorías y el azúcar agregado, otras agregando nutrientes como fibra y/o usando ingredientes orgánicos o sin alérgenos. Si bien son más accesibles que en el pasado, estas opciones aún no son tan fáciles de encontrar como los dulces tradicionales. También tienden a ser más caros que sus contrapartes convencionales; en algunos casos, el doble por porción.

Entonces, ¿vale la pena buscar y pagar más por los llamados dulces más saludables? Así es como seis marcas populares se destacan nutricionalmente y lo que necesita saber sobre ellas.

1. YumTierra

Esta marca produce una variedad de opciones que no son de chocolate: gominolas, ositos de gominola, piruletas, incluso una versión saludable de maíz dulce para los fanáticos (¡hola, mamá!), que están libres de los ocho alérgenos alimentarios principales, así como de colorantes artificiales. y transgénicos. Esta es una gran noticia para cualquier persona con alergia a los alimentos, ya que las barras de chocolate tradicionales casi siempre contienen uno de los principales alérgenos, como el trigo, la soya, los lácteos o las nueces. Simplemente no espere que este dulce sea muy diferente nutricionalmente de sus contrapartes más fácilmente disponibles y asequibles.

Tome los YumEarth Fruit Chews como ejemplo. Por poco más de 1 onza (oz) de caramelo, los masticables de frutas YumEarth y Starburst tienen exactamente los mismos 16 g de azúcar agregada. Las listas de ingredientes también son sorprendentemente similares. Si bien YumEarth presenta ingredientes orgánicos certificados, esos ingredientes siguen siendo solo nombres elegantes para azúcares y grasas saturadas (jarabe de arroz orgánico, azúcar de caña orgánico, aceite de palma orgánico), así que no se deje engañar por el «halo de salud». Todavía necesita consumir estos dulces con moderación.

2. Dulces Inteligentes

Esta marca ofrece una amplia variedad de gomitas, incluidas opciones aptas para veganos, con la promesa de una cantidad significativamente menor de azúcar que las variedades tradicionales. Sin embargo, cuando lee «sin azúcar» o «bajo en azúcar» en la etiqueta de un alimento, eso a menudo significa que el azúcar ha sido reemplazada por otra cosa, probablemente un edulcorante artificial. En este caso se utilizan alulosa y stevia. Si bien la stevia ha existido durante un tiempo como un edulcorante derivado de plantas, su aprobación en productos comerciales aún es relativamente nueva y aún se están realizando investigaciones sobre su seguridad y eficacia, según la FDA. La alulosa también es un edulcorante más nuevo, y la investigación está en curso. Además, estos edulcorantes no tendrán el mismo sabor que el azúcar y puede llevar algún tiempo acostumbrarse. Pero es importante tener en cuenta que, al igual que comer demasiada azúcar, consumir demasiados edulcorantes artificiales de forma regular se ha relacionado con posibles efectos negativos para la salud, según Harvard.

La otra cosa a tener en cuenta sobre esta marca es que agrega fibra de origen vegetal a sus productos. La fibra adicional puede ayudar a mitigar los efectos del azúcar en la glucosa en sangre, aunque definitivamente es mejor obtener su dosis de azúcar y fibra de forma natural a partir de una fruta. Aún así, SmartSweets Red Twists brinda 40 g de carbohidratos totales, incluidos 12 g de fibra y solo 2 g de azúcar (sin azúcares agregados) en comparación con los 27 g de carbohidratos y 16 g de azúcar agregado y cero gramos de fibra en una cantidad aún más pequeña. 

3. Irreal

Esta línea innovadora de barras de chocolate, tazas de mantequilla de nuez y «gemas» de chocolate recubiertas de caramelo (piense en M&M) afirma estar hecha con un 51 por ciento menos de azúcar que la marca líder de la competencia y sin organismos modificados genéticamente (OGM) ni colorantes artificiales. Incluso se las arregla para colar un poco de quinua crujiente para obtener proteínas crujientes y de origen vegetal.

Aún así, el perfil nutricional no es terriblemente emocionante. Si bien Irreal usa azúcar de caña orgánica en sus ingredientes, su cuerpo no notará la diferencia entre el azúcar orgánico y el convencional, y la cantidad es comparable a la que hay en los dulces tradicionales. Las gemas de quinua crujiente de chocolate negro, por ejemplo, contienen 140 calorías, 5 g de grasa saturada y 15 g de azúcar agregada en aproximadamente 1 onza; Los M&M de chocolate amargo contienen solo un gramo más de azúcar agregada por onza.

4. Dulces de surf

Estos dulces gomosos (gusanos, osos y pescado) están endulzados con azúcar de caña orgánica y no con jarabe de maíz alto en fructosa, pero en realidad, ambas formas de azúcar se metabolizan de la misma manera y tienen el mismo efecto en su cuerpo. Surf Sweets DelishFish contiene 100 calorías y 16 g de azúcar añadida por porción en comparación con las 110 calorías y 23 g de azúcar añadida que encontrarás en Swedish Fish. Para ser justos, Swedish Fish tampoco incluye el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa entre sus ingredientes. Si disfruta más el sabor de DelishFish, hágalo, pero si no, es posible que no valga la pena el precio premium. Vale la pena mencionar que Surf Sweets dona el 1 por ciento de sus ganancias para ayudar a limpiar el océano, por lo que ciertamente puede sentirse bien si este es su dulce preferido.

5. Justin

Las tazas cubiertas de chocolate de este proveedor de mantequilla de nuez tienen seguidores de culto y solo usan ingredientes orgánicos. Los productos de Justin también están certificados sin gluten, lo cual es perfecto para cualquier persona con enfermedad celíaca y aquellos que siguen una dieta estricta sin gluten. Un lugar donde Justin’s ciertamente gana es en su lista de ingredientes: las tazas de mantequilla de maní de Reese contienen terc-butilhidroquinona (tBHQ), que aumenta la estabilidad en el estante. Pero investigaciones anteriores también han relacionado tBHQ con posibles efectos cancerígenos. Si bien el mecanismo exacto y la respuesta a la dosis aún no se comprenden por completo, es mejor limitar este ingrediente tanto como sea posible. Desafortunadamente, las tazas de mantequilla de maní de Justin siguen siendo altas en calorías, grasas saturadas no saludables y azúcares agregados (16 g, aunque eso es menos que los 20 g en Reese). Justin’s Dark Chocolate Peanut Butter Cups contiene 7 g de grasa saturada por paquete en comparación con 4,5 g de grasa saturada en Reese’s Peanut Butter Cups.

6. Ocho Orgánico

Esta marca orgánica de chocolate y caramelo de comercio justo utiliza solo ingredientes sin gluten y sin OGM, y tiene opciones veganas. Aun así, sus bares son bastante indulgentes.

Las barras de coco de chocolate negro orgánico Ocho son veganas pero contienen 210 calorías, 9 g de grasa saturada y 14 g de azúcar agregada en una porción. En comparación con su contraparte más cercana, Mounds, en realidad tienen más calorías y grasas saturadas y contienen una cantidad similar de azúcar por porción. ¡Tampoco es exactamente la noticia que esperaba!

Al final del día, incluso las barras de chocolate «saludables» no son buenas para ti. Si una determinada marca de dulces es su favorita, disfrute de la moderación y saboree cada bocado. A menos que esté buscando un producto sin alérgenos, sin gluten o bajo en azúcar debido a una condición de salud específica, las marcas mencionadas anteriormente pueden no valer el alto precio. Opte por un dulce de tamaño divertido que realmente disfrute, ya sea que esté en esta lista o no, y mantenga su consumo al mínimo. Demasiada azúcar no es buena para nadie, pero tampoco lo es eliminar por completo tus golosinas favoritas de tu dieta.

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