Las etiquetas de «No antibióticos» en la carne de res pueden no ser siempre precisas

Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero
Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero

Si está gastando dinero extra en carne de res criada sin antibióticos, es posible que no obtenga lo que paga. Un nuevo análisis encontró que el 15 por ciento del ganado criado y sacrificado para el mercado «Criado sin antibióticos» dio positivo por al menos un antibiótico.

«‘Criado sin antibióticos’ [RWA] y las afirmaciones relacionadas son absolutas, lo que significa que los antibióticos nunca deberían haberse administrado a los animales destinados al mercado de RWA», dice Laura Rogers, subdirectora del Centro de Acción de Resistencia a los Antibióticos en la Escuela del Instituto Milken. de Salud Pública de la Universidad George Washington en Washington, DC, y coautor del estudio, publicado el 7 de abril en Science. “Esto es decepcionante por decir lo menos. Este es un reclamo de etiqueta importante, y los consumidores deben tener confianza en él”, dice ella.
El uso excesivo de antibióticos es una amenaza para la salud mundial
El uso rutinario de antibióticos en animales sanos es un problema de salud; El uso excesivo y el uso indebido de antibióticos en animales está contribuyendo a la resistencia a los antibióticos, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera una de las mayores amenazas para la salud mundial y la seguridad alimentaria.

Cada año se producen más de 2,8 millones de infecciones resistentes a los antibióticos en los Estados Unidos, lo que provoca más de 35.000 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El CDC apoya el “uso juicioso de antibióticos en personas y animales, incluido el importante trabajo que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) están realizando para mejorar el uso de antibióticos en la medicina veterinaria y la agricultura”.

Parte de ese esfuerzo es exigir la documentación de los productores de alimentos para que las agencias aprueben etiquetas como «Nada de antibióticos (NAE)» o «Criado sin antibióticos», lo que significa que el animal de origen nunca recibió antibióticos, según el agencia.

Los hallazgos sugieren que las etiquetas RWA carecen de integridad
Para probar la exactitud de las etiquetas, los investigadores obtuvieron muestras de orina de 699 bovinos de carne de 312 lotes y 33 patios de alimentación certificados por Raised Without Antibiotics destinados al mercado de Raised Without Antibiotics.

Los investigadores encontraron que el 42 por ciento de los patios de alimentación tenían al menos una prueba positiva en animales, y los lotes con al menos una prueba positiva representaban aproximadamente el 15 por ciento del ganado criado sin antibióticos procesado durante el período de estudio.
Si bien varios de los patios de alimentación cumplieron con el estándar todo o la mayor parte del tiempo, en tres de los patios de alimentación todo el ganado dio positivo por antibióticos.

Los hallazgos sugieren que la etiqueta Raised Without Antibiotics carece de integridad, según los autores.

“La gente me pregunta todo el tiempo qué pueden hacer para prevenir el uso excesivo de antibióticos en la producción de carne. Durante años, les he estado diciendo que compren productos etiquetados como Criados sin antibióticos”, dijo un coautor, Lance B. Price, PhD, profesor de salud ambiental y ocupacional en George Washington Public Health, en un comunicado de prensa. “Me decepciona ver que estas promesas no siempre son ciertas”.

“La buena noticia es que, si bien encontramos que el 15 % del ganado dio positivo, también encontramos que el 85 % no lo era”, dice Rogers. “Esto significa que la mayoría de los productores están siguiendo las reglas, pero necesitamos que esa cifra pase del 85 al 100 por ciento”, dice.

Se necesita una reforma de las etiquetas para garantizar que las afirmaciones sean veraces
Según los autores, existen fuertes incentivos para que los productores de carne eludan las regulaciones que serían relativamente fáciles de aplicar para el USDA. “El USDA debería establecer un sistema de verificación riguroso para garantizar que las afirmaciones de RWA sean veraces y precisas, o deberían dejar de aprobar estas etiquetas”, escribieron.

Ofrecen las siguientes sugerencias sobre cómo el USDA podría garantizar que la carne esté etiquetada con precisión.

El USDA debe realizar o requerir pruebas empíricas continuas en el sitio para antibióticos en un número significativo de animales de cada lote entregado para procesamiento.
La agencia debe utilizar tecnologías sensibles en tiempo real que identifiquen a los animales que han sido tratados con antibióticos en lugar de depender de los límites máximos de residuos de antibióticos menos precisos que se obtienen después de sacrificar al animal.
Los lotes que den positivo para antibióticos deben ser desviados y vendidos en el mercado convencional.
Los lotes positivos deben rastrearse y publicarse en un libro de contabilidad público, y los infractores reincidentes deben ser excluidos del suministro de animales para los programas RWA hasta que puedan demostrar que han tomado medidas significativas para eliminar el uso no revelado de antibióticos.
“Esperamos que los consumidores usen sus poderosas voces y pidan reformar las etiquetas”, dice Rogers.

Consejos para comprar carne criada sin antibióticos
Otras etiquetas además de RWA garantizan que la carne que compra fue criada con antibióticos. Consumer Reports ofrece los siguientes consejos.

Elija productos con una etiqueta de «Orgánico certificado». La carne con este sello debe criarse sin antibióticos, y las granjas y las instalaciones de procesamiento se inspeccionan al menos una vez al año.

Compre productos con una etiqueta de «Proceso verificado». Aunque actualmente esta etiqueta es mucho más común en las aves de corral que en la carne de res, los productores de alimentos que buscan esta certificación aceptan tanto auditorías administrativas como inspecciones in situ.

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