¿Para qué se usa la manzanilla? Beneficios potenciales, efectos secundarios, tipos y más

Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero
Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero

Pocos rituales son tan relajantes como prepararse para la noche con una taza de fragante té de manzanilla. Pero, ¿Cuánto sabes realmente sobre la hierba que se remoja en tu tetera? Esta guía le informará todo sobre la manzanilla, sus posibles beneficios para la salud y las formas de usarla.

¿Qué es exactamente la manzanilla y de dónde viene?
Dos plantas relacionadas diferentes que llevan el nombre de manzanilla se utilizan para propósitos de té medicinal: Matricaria recutita , también conocida como manzanilla alemana; y Chamaemelum nobile , también conocida como manzanilla romana, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) . Ambos pertenecen a la familia Asteraceae de plantas con flores que incluyen margaritas y girasoles, pero la variedad más común es la manzanilla alemana, que es originaria de Europa y Asia occidental, pero ahora crece en todo el mundo, según ha descubierto una investigación .

Dada la apariencia similar al sol de las flores de manzanilla, que suelen ser amarillas en el medio con flores blancas como rayos que irradian hacia afuera, no debería sorprender que los antiguos egipcios lo usaran en ofrendas al dios sol Ra y lo quemaran como incienso. , según la Manzanilla: Aspectos Medicinales, Bioquímicos y Agrícolas . Durante la Edad Media, los europeos lo usaban como ambientador y panacea para los problemas de salud, informa una investigación del Heritage Garden de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) . La reputación restauradora de la manzanilla persiste hasta el día de hoy.

Información nutricional de la manzanilla: ¿Qué hay en la planta?
Según datos de un análisis del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) , la manzanilla tiene cero calorías. No es una fuente importante de ningún nutriente, pero figura como una opción de bebida saludable para incorporar en sus planes de comidas, de acuerdo con las pautas de MyPlate del USDA .

¿Cuál es la diferencia entre la manzanilla alemana y romana?
Como se mencionó, la manzanilla alemana y la manzanilla romana son especies diferentes de plantas Asteraceae con flores, aunque tienen una reputación similar por sus poderes medicinales. «Se dice que la manzanilla alemana tiene un sabor más dulce, pajizo, y una fragancia romana, más ligera, tipo manzana fresca», explica Melissa Salazar, maestra de té certificada por la Asociación Internacional de Maestros del Té (ITMA).

La manzanilla alemana, que es la más utilizada de las dos, es una hierba anual también conocida como manzanilla húngara, según Heritage Garden de UIC . También el tipo más alto de manzanilla, la variedad alemana alcanza hasta 3 pies de altura y crece en forma de arbusto. Tiene hojas escasas de color verde helecho y pétalos de color blanco plateado que brotan de un receptáculo hueco. Su aceite esencial es de color azul oscuro, según Herbal Medicine: Biomolecular and Clinical Aspects , y se cree que tiene propiedades antiinflamatorias, antiespasmódicas y antimicrobianas, en parte debido a los compuestos químicos bisabolol y azuleno.

La manzanilla romana, también conocida como manzanilla inglesa, es una planta perenne que crece hasta aproximadamente 1 pie de altura, según Heritage Garden de UIC. Sus hojas de color verde grisáceo son más gruesas que las de su prima alemana, y sus pétalos blancos emanan de un sólido receptáculo. Contiene ácidos angélico y tíglico, que son responsables de sus propiedades sedantes y su olor cálido y especiado, respectivamente. Su té se usa tradicionalmente para ayudar a reducir la inflamación y calmar los problemas gastrointestinales . Los usuarios de manzanilla aprecian la variedad de hierbas por sus posibles cualidades medicinales, olor y sabor. El color del aceite esencial varía de amarillo pálido a verde y azul brillante, según un artículo publicado en Molecular Medicine Reports .

¿Cuáles son los beneficios potenciales para la salud de la manzanilla?
La manzanilla es reconocida por sus diversos beneficios para la salud: Salazar dice que se usa como ayuda digestiva, ayuda para dormir y antiinflamatorio, por nombrar algunos. Estos son algunos de los beneficios potenciales para la salud de la manzanilla que están respaldados por investigaciones:

Te ayuda a relajarte. Como anécdota, una taza de té de manzanilla es bien conocida por sus propiedades calmantes, y puede haber algo en esos cuentos. Una revisión sistemática y un metanálisis publicados en Phytotherapy Research en 2019 encontraron que la manzanilla mejora de manera efectiva la calidad del sueño y los trastornos de ansiedad generalizada en humanos.
Puede calmar las molestias gastrointestinales. Algunos estudios en animales han demostrado que la manzanilla tiene efectos antidiarreicos. Se observó un efecto similar en humanos: cuando el extracto de la flor se combinó con mirra y carbón de café, se descubrió que disminuía efectivamente los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) en humanos, según una investigación anterior en BMJ Open Gastroenterology .
Es una buena terapia adjunta para el resfriado común. Si bien la evidencia es limitada, algunas investigaciones anteriores indican que una taza o dos de té de manzanilla es una terapia de apoyo segura y potencialmente beneficiosa para el resfriado común.
Puede ayudar a regular el azúcar en la sangre. Un estudio publicado en 2018 en Nature encontró que sus polifenoles activos son agentes prometedores para regular la digestión de carbohidratos y la absorción de azúcar en el sitio del tracto gastrointestinal. Un pequeño estudio anterior encontró que beneficia el control glucémico en pacientes con diabetes tipo 2.
Puede ayudar a combatir la gingivitis. La investigación encontró que las propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias de la manzanilla, combinadas con la granada , rivalizaban en efectividad con un enjuague bucal antibacteriano.
Además, existe alguna evidencia preliminar de que la manzanilla puede tener beneficios para las infecciones de la piel y la cicatrización de heridas cuando se usa tópicamente, pero la mayor parte de la investigación solo se ha realizado en animales, por lo que se necesitan más estudios en humanos.

Si bien todos estos hallazgos son prometedores, especialmente para aquellos que prefieren los remedios naturales, se justifica realizar más investigaciones para demostrar la eficacia de la manzanilla en el tratamiento de una variedad tan amplia de afecciones.

¿La manzanilla es buena para bajar de peso? Lo que sugiere la investigación
Si desea perder peso, es mejor que queme más calorías de las que ingiere en lugar de recurrir a la manzanilla para obtener una solución rápida. Esto se debe a que la investigación sobre este beneficio de la hierba es extremadamente limitada. Sin embargo, los efectos calmantes de la manzanilla podrían potencialmente ayudar a perder o mantener el peso, considerando que la investigación ha demostrado un vínculo entre dormir bien por la noche y mantenerse delgado. Una revisión anterior publicada en la revista Obesity encontró que los adultos de 18 a 49 años que dormían más tiempo tenían un índice de masa corporal (IMC) más bajo que los que durmieron menos. Lo peor que podría pasar es que una taza de manzanilla por la noche podría hacer que la dieta sea menos estresante para usted; además, prácticamente no tiene calorías cuando no está endulzada y puede ayudarlo a dormir más profundamente. ¿Y quién no quiere eso?

¿Existen efectos secundarios o riesgos para la salud de la manzanilla?
“Las personas sensibles a la ambrosía y los crisantemos u otros miembros de la familia Compositae son más propensas a desarrollar alergias de contacto a la manzanilla”, dice Caroline West Passerrello, RDN, LDN , portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. En raras ocasiones, las personas han tenido una reacción alérgica lo suficientemente grave como para sufrir anafilaxia , una afección potencialmente mortal que puede incluir shock, urticaria , dificultad para respirar, vómitos y pérdida del conocimiento. La anafilaxia requiere atención médica inmediata y la posible administración de medicamentos antialérgicos de emergencia , según MedlinePlus .

La manzanilla también puede desencadenar dermatitis alérgica de contacto (un tipo de eczema ) en algunas personas, lo que puede causar enrojecimiento de la piel, picazón e hinchazón, informa InformedHealth.org .

Además, según el NCCIH, se han informado interacciones adversas entre la manzanilla y la ciclosporina (Restasis) , un medicamento utilizado para prevenir el rechazo de trasplantes de órganos, y el anticoagulante warfarina (Coumaden, Jantoven) . Si toma cualquiera de estos medicamentos, hable con su médico antes de agregar manzanilla a su rutina, especialmente en forma de suplemento.

MedlinePlus considera que la manzanilla romana es «probablemente insegura» para ingerir en «cantidades medicinales durante el embarazo» debido a la creencia de larga data de que puede inducir partos prematuros, recién nacidos más bajos o bajo peso al nacer, según una revisión publicada en Obstetrics & Gynecology en 2019 . En general, hay una falta de información sobre su seguridad para las mujeres embarazadas. Si está embarazada, asegúrese de hablar con su médico antes de agregar hierbas a su dieta.

Cómo cultivar manzanilla y luego almacenar la hierba
Si decide cultivar su propia manzanilla, siga estos pasos, descritos por Salazar y el Departamento de Horticultura de la Universidad de Wisconsin :

Cultiva la planta a plena luz del sol. Recoja las flores cuando estén cerca de florecer por completo, o cuando estén «llenas y acostadas alrededor del centro de la flor», dice Salazar.
Quita la cabeza de la flor con los dedos y deja los tallos.
Extienda las flores sobre una superficie en un lugar cálido y bien ventilado lejos de la luz solar para que se sequen por completo (o póngalas en un deshidratador de alimentos en la temperatura más baja durante 12 a 24 horas).
Guárdelos en un recipiente hermético y sellado lejos de la luz solar, a temperatura ambiente hasta por un año.

¿Cómo se cocina o prepara la manzanilla?
Para preparar té de manzanilla, Salazar recomienda infundir 1 cucharadita de manzanilla en 8 onzas de agua, hervida o calentada ligeramente bajo ebullición a 200 grados F. Deje reposar de dos a cinco minutos, «dependiendo de la intensidad del sabor y la fuerza que desee». agrega, y disfruta.

¿Cuáles son algunos otros usos de la manzanilla?
Aunque la manzanilla se usa más comúnmente en forma de té, también hay suplementos, la mayoría de los cuales se comercializan como ayudas para dormir. Es importante recordar que los suplementos en general no están regulados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), por lo que si está interesado en probar uno, busque etiquetas que hagan referencia a pruebas y estudios clínicos de terceros. Bonificación si tienen un sello de aprobación verificado por USP .

Además de los suplementos, los aceites esenciales de manzanilla se usan en aromaterapia (a través de vapor o vapor inhalado) para mejorar el estado de ánimo y aliviar el estrés , según el Instituto Nacional del Cáncer . La investigación ha encontrado que la manzanilla puede relajar los músculos con espasmos, posiblemente debido a la abundancia de flavonoides antiinflamatorios de la hierba.

Salazar agrega que la manzanilla se está volviendo cada vez más común en los cosméticos y productos para el cuidado de la piel como agente calmante, especialmente en los aerosoles para el alivio de las quemaduras solares y los tratamientos para las cicatrices del acné. Siempre que no sea alérgico a la manzanilla y no esté tomando otros medicamentos, debe estar seguro para disfrutar con la aprobación de su médico.

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.