Las personas que agregan sal a cada comida pueden morir antes que las personas que rara vez lo hacen

Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero
Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero

Es posible que las personas que nunca pierden la oportunidad de agregar sal extra a sus comidas no vivan tanto como aquellos que rara vez toman el salero. A los 50 años, agregar siempre sal a las comidas podría reducir la esperanza de vida en 2,28 años para los hombres y 1,5 años para las mujeres, en comparación con quienes no agregan sal adicional, según un estudio publicado en el European Heart Journal el 10 de julio. .

«Hasta donde yo sé, nuestro estudio es el primero en evaluar la relación entre agregar sal a los alimentos y la muerte prematura», dijo el autor principal Lu Qi, MD, PhD , presidente distinguido de HCA Regents y profesor de la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, dijo en un comunicado .

Estos hallazgos presentan nueva evidencia para respaldar las recomendaciones para modificar los comportamientos alimentarios para mejorar la salud, dijo el Dr. Qi. “Incluso una reducción modesta en la ingesta de sodio, agregando menos o nada de sal a los alimentos en la mesa, es probable que resulte en beneficios sustanciales para la salud, especialmente cuando se logra en la población general”, dijo.

La mayoría de los estadounidenses consumen casi un 50 % más de la cantidad diaria recomendada de sodio
Interesante, agregar sal a los alimentos no es la forma principal en que los estadounidenses consumen sodio; solo representa alrededor del 6 al 20 por ciento de nuestra ingesta diaria. La mayoría (alrededor del 70 por ciento) del sodio dietético proviene de alimentos envasados ​​y preparados, como fiambres, pizza, tacos y papas fritas, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU .

A pesar de eso, la frecuencia con la que una persona pone sal en sus alimentos es un buen indicador de la ingesta total de sodio, según los autores. «Agregar sal a los alimentos en la mesa es un comportamiento alimentario común que está directamente relacionado con la preferencia a largo plazo de un individuo por los alimentos con sabor salado y el consumo habitual de sal», dijo Qi. El uso de datos sobre la adición de sal en la mesa proporciona una forma única de evaluar la asociación entre la ingesta habitual de sodio y el riesgo de muerte prematura en las personas que siguen una dieta occidental, anotó.

Aunque el sodio es esencial para la salud en general, su exceso está asociado con el desarrollo de presión arterial alta. El estadounidense promedio consume alrededor de 3400 miligramos (mg) de sodio por día, casi un 50 % más que la cantidad recomendada de 2300 mg por día.

Un estudio analizó el impacto de la sal añadida en más de medio millón de personas
Para examinar la asociación entre la frecuencia de agregar sal a los alimentos y el riesgo de mortalidad prematura y esperanza de vida, los investigadores utilizaron 501 379 participantes que se habían inscrito en el Biobanco del Reino Unido y completaron un cuestionario dietético que incluía información sobre el consumo de sal.

El Biobanco del Reino Unido es un recurso de salud internacional que recolectó muestras de sangre, orina y saliva, junto con información de salud detallada, de más de medio millón de personas en Inglaterra, Gales y Escocia entre 2006 y 2010, para ayudar a la investigación en un amplia gama de enfermedades.

Los investigadores ajustaron los factores que podrían afectar la mortalidad, incluida la edad, el sexo, la raza, el índice de masa corporal, el tabaquismo, el consumo de alcohol, la actividad física, la dieta y las afecciones médicas como la diabetes, el cáncer y las enfermedades cardíacas y vasculares. Los participantes fueron seguidos durante un promedio de nueve años y la muerte prematura se definió como morir antes de los 75 años.

Las personas que siempre añadían sal tenían un 28 % más de riesgo de morir antes de los 75 años
Los investigadores encontraron que, además de una menor esperanza de vida, el grupo que «siempre sal» tenía un 28 por ciento más de riesgo de morir prematuramente. Según los autores, en la población normal, alrededor de 3 de cada 100 personas mueren entre los 40 y los 69 años, y el mayor riesgo observado en el grupo «siempre sal» sugiere que una persona adicional de cada 100 puede morir prematuramente.

Hay muchos estudios que indican que demasiado sodio puede tener un efecto negativo en la salud general y que reducir el sodio puede tener beneficios a largo plazo. En un estudio publicado en The New England Journal of Medicine en 2021 , los investigadores encontraron que el uso de un sustituto de la sal en lugar de sal en la cocina y los condimentos domésticos se asoció con un riesgo reducido de accidente cerebrovascular , ataque cardíaco y muerte.

¿Por qué importa tanto el sodio? Realmente todo se reduce a la presión arterial, dice Jim Liu, MD , cardiólogo y profesor asistente en la división de medicina cardiovascular del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus. El Dr. Liu no participó en el estudio.

“ La hipertensión es uno de los principales factores de riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedades del corazón. Si la presión arterial no se controla y permanece alta, el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca será elevado; una dieta baja en sodio puede ayudar a reducir la presión arterial”, dice.

Comer muchas frutas y verduras podría ayudar a mitigar los efectos de la sal añadida
En una nota positiva, los investigadores encontraron que el riesgo se redujo ligeramente entre las personas que comían mayores cantidades de frutas y verduras, aunque los resultados no fueron estadísticamente significativos.

“Este hallazgo no nos sorprendió, ya que las frutas y verduras son fuentes importantes de potasio , que tiene efectos protectores y se asocia con un menor riesgo de muerte prematura”, dijo Qi.

Eso se debe a que el potasio ayuda a aliviar la tensión en las paredes de los vasos sanguíneos, lo que también puede disminuir la presión arterial, según la American Heart Association .

La forma más natural de que las personas consuman más potasio y menos sodio es comer fuentes naturales de potasio, incluidos productos como frutas cítricas, plátanos, tomates, espinacas y brócoli.

Se necesita más investigación antes de hacer recomendaciones
Debido a que este estudio es el primero en informar una relación entre agregar sal a los alimentos y la mortalidad, se necesitan más estudios para validar los hallazgos antes de hacer recomendaciones, dijo Qi.

Aunque el tamaño del estudio fue bastante grande, los autores notaron algunas limitaciones que deben tenerse en cuenta al evaluar los hallazgos. Debido a que el Biobanco del Reino Unido es voluntario, no aleatorio, no es necesariamente representativo de la población general. También es posible que agregar sal a los alimentos sea un marcador de un estilo de vida poco saludable en general o de un nivel socioeconómico más bajo, aunque los investigadores trataron de controlar esos factores.

Aunque los participantes informaron con qué frecuencia salaban sus alimentos, el estudio no captó la cantidad de sal que se agregaba y, finalmente, agregar sal podría estar relacionado con la cantidad de alimentos que consumían las personas, lo que también podría afectar los hallazgos.

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