Por qué el ayuno intermitente puede no ayudar cuando ya está reduciendo calorías

Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero
Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero

Cuando se trata de perder peso, dos dietas pueden no ser mejores que una. En un nuevo estudio de personas similares que redujeron las calorías para perder el exceso de peso, los participantes obtuvieron resultados cuando limitaron las comidas a ciertas horas del día y cuando comían en cualquier momento que quisieran.

Para el estudio, los investigadores asignaron al azar a 118 personas con obesidad para limitar la cantidad que comían durante un año: 1500 a 1800 calorías para los hombres y 1200 a 1500 calorías para las mujeres. A la mitad de los participantes también se les pidió que comieran solo entre las 8 am y las 4 pm, mientras que el resto podía comer cuando quisiera.

Las personas que comieron solo durante ciertas horas, una práctica conocida como ayuno intermitente, perdieron un promedio de 8,0 kilogramos (17,6 libras) después de un año, en comparación con los 6,3 kilogramos (13,9 libras) de las personas que solo redujeron las calorías, información los investigadores el 21 de abril en la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra. Pero esa diferencia era demasiado pequeña para descartar la posibilidad de que se deba al azar.

Si bien la pérdida de peso fue el objetivo principal del experimento, los investigadores también observaron varios resultados que pueden ser indicadores de problemas de salud para las personas con obesidad, incluida la circunferencia de la cintura, el IMC, las proporciones de grasa corporal y masa corporal magra, la presión arterial y el metabolismo. Factores de riesgo como los niveles de azucar en la sangre. Los resultados para todos estos indicadores similares fueron con y sin ayuno intermitente , encontrado el estudio.

«Los dos mecanismos de pérdida de peso tuvieron resultados similares», dice el autor principal del estudio, Huijie Zhang, MD, PhD , médico jefe, profesor y subdirector del Hospital Nanfang de la Universidad Médica del Sur en Guangzhou, China. “Las personas pueden elegir el enfoque de pérdida de peso más adecuado según sus preferencias y necesidades”, dice el Dr. Zhang.

Sin embargo, hay varias advertencias a estas confirmaciones.

Por un lado, los participantes en general estaban sanos, lo que dificulta ver cambios drásticos en resultados como la presión arterial o los factores de riesgo metabólicos después de un año de nuevos hábitos alimenticios, dice Blandine Laferrère, MD, PhD , coautora de una editorial que acompaña al estudio. y profesor de medicina en el Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

Más allá de esto, los participantes ya tendían a comer durante un período bastante estrecho de aproximadamente 10 horas y 23 minutos por día al comienzo del estudio. Esto puede haber dificultado ver cambios drásticos en la pérdida de peso cuando se les puso en un plan de ayuno intermitente porque redujo su período de ingesta de alimentos en solo unas dos horas, dice el Dr. Laferrère. Las personas que comen durante más horas del día al inicio tienen más probabilidad de sufrir el ayuno intermitente.

Además, los participantes del estudio obtuvieron resultados inusualmente buenos al reducir las calorías, perdiendo un promedio del 9 por ciento de su peso corporal. Esto puede haber mitigado cualquier efecto del ayuno intermitente, señala Laferrère.

«El estudio muestra que el principal impulsor de la pérdida de peso fue la dieta restringida en calorías, y no la dieta de alimentación restringida en el tiempo», dice Krista Varady, PhD, profesora de nutrición en la Universidad de Illinois en Chicago que no participó. en el estudio.

Pero esto no significa no obstante que el ayuno intermitente sea un mal enfoque para perder peso, particularmente para las personas que luchan con los medios típicos para reducir las calorías, como el seguimiento de todo lo que comen.

«El principal beneficio de comer con restricción de tiempo es que no es necesario contar las calorías para perder peso», dice el Dr. Varady. 500 calorías por día.”

Y no todas las calorías son iguales, dice Lon Ben-Asher, RD , nutricionista del Pritikin Longevity Center que no participó en el estudio.

“Deberíamos centrarnos en la calidad de los alimentos que consumimos siguiendo nuestras señales de hambre y saciedad, no la hora del día en que comemos”, aconseja Ben-Asher. “Además, debemos concentrar nuestros esfuerzos en consumir más alimentos que generen mayor saciedad por caloría, como verduras, frutas, cereales integrales y carbohidratos sin refinar, frijoles, lentejas y otras legumbres que contienen un alto nivel de fibra dietética y contenido de agua. .”

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