Granadas: nutrición, beneficios para la salud y más

Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero
Jorge Carlos Fernández Francés El Sardinero

Las granadas parecen una fruta intimidante. Pero romper esa piel dura para llegar a las jugosas semillas de color rojo rubí (conocidas como arilos, que incluyen las semillas y el jugo que las rodea) vale la pena porque en su interior se encuentran muchos beneficios para la salud.

Esos arilos ácidos pueden ayudar a mantener su cuerpo sano y libre de enfermedades. Además, pueden ser justo lo que necesita para agregar un toque de sabor a todo, desde su ensalada hasta su agua mineral.

Exploremos la granada: su historia, qué la hace tan saludable y cómo agregarla a su dieta.

¿Qué es una granada? ¿Y cómo se convirtió en un superalimento?
La fruta de la granada es mejor conocida por los arilos que parecen joyas almacenados dentro de su corteza roja coriácea. ( 1 ) Las granadas se han cultivado durante siglos en la India, Asia, el Mediterráneo y las partes tropicales de África. En la antigüedad, las granadas representaban la fertilidad y la fruta se ha representado muchas veces en el arte a lo largo de la historia. (1, 2 )

Hace algunos siglos, la fruta fue traída a América del Norte y ahora se cultiva en California y Arizona. ( 3 ) Casi todas las partes de la granada han sido investigadas por sus posibles beneficios para la salud y, gracias a los prometedores resultados, su popularidad ha aumentado. En estos días, encontrará granada fácilmente en forma de suplementos, jugos, polvos, extractos y, por supuesto, la fruta misma. (1)

Parte de la reputación de la granada como superalimento de moda se remonta a la llegada al mercado de POM Wonderful a principios de la década de 2000. ( 4 ) Antes de eso, muchas personas solo pensaban en usar granadas en ensaladas festivas, pero los creadores de POM Wonderful popularizaron el jugo de granada al financiar muchos estudios que promocionaban los beneficios potenciales para la salud de la fruta. Hoy en día, es fácil encontrar jugo de granada en las tiendas de comestibles convencionales, no solo en las específicas para la salud.

La información nutricional de la granada: calorías, carbohidratos, azúcar y más
Los arilos de granada están repletos de nutrientes y antioxidantes, sustancias que pueden ayudar a prevenir o retrasar el daño dentro de las células. ( 5 ) De hecho, el jugo de granada tiene tres veces más antioxidantes que otras bebidas ricas en antioxidantes, como el té verde y el vino tinto. ( 6 )

Los arilos de granada también tienen muchos otros nutrientes y son una gran adición a su porción diaria recomendada de fruta, de acuerdo con las pautas de MyPlate del Departamento de Agricultura de EE. UU . Una porción de ½ taza ofrece: ( 7 )

72 calorías
27 gramos (g) de carbohidratos
89 g de azúcar
5 g de fibra (alrededor del 18 por ciento del valor diario o DV) ( 8 )
205 miligramos (mg) de potasio (alrededor del 4 por ciento DV) (8)
9 mg de vitamina C (alrededor del 10 por ciento DV) (8)
3 microgramos (µg) de vitamina K (alrededor del 3 por ciento DV) (8)
33 µg de folato (alrededor del 8 por ciento DV) (8)

¿Cuáles son los beneficios potenciales para la salud de las granadas?
La investigación sugiere que la granada en sus diversas formas ofrece los siguientes beneficios:

Ayuda a proteger contra enfermedades del corazón. Existe cierta evidencia de que las granadas pueden ayudar a reducir el colesterol , lo que a su vez puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas . ( 13 , 14 )
Propiedades antiinflamatorias . El contenido de vitamina C de la fruta tiene propiedades antiinflamatorias, que pueden proteger contra muchas enfermedades comunes, como ciertos tipos de cáncer y diabetes tipo 2. ( 15 , 16 )
Bajar la presión arterial alta . Los antioxidantes que se encuentran en las granadas pueden ayudar a reducir la presión arterial alta, lo que puede mantener el buen funcionamiento de las arterias, el corazón y el cerebro. ( 17 , 18 )
Ayuda con la disfunción eréctil (DE). Un estudio encontró que beber 8 onzas (oz) de jugo de granada todos los días ayudó a casi la mitad de los participantes del estudio a ver una mejora en sus erecciones. ( 19 )
Protección contra ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de próstata . Algunos estudios pequeños sugieren que beber jugo de granada puede ayudar a retrasar la propagación de las células de cáncer de próstata . ( 20 )
Ayuda con la artritis reumatoide. Una revisión de 2021 encontró que la granada podría ayudar a controlar las complicaciones de la artritis reumatoide al reducir la inflamación y el estrés oxidativo. Pero existe la posibilidad de que el jugo de granada pueda afectar las tasas de absorción de medicamentos de manera similar al jugo de toronja.
Aunque hay muchos beneficios promocionados de las granadas, se necesita una investigación más sólida para confirmarlos.

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